迈克尔·赫德森:北约迫在眉睫的对华战争

作者:迈克尔·赫德森 来源:今日太平无事 2023-08-21

7月在维尔纽斯举行的北约峰会有一种葬礼的感觉,仿佛他们刚刚失去了一个家庭成员——乌克兰。为了消除北约在将俄罗斯赶出乌克兰以及将北约直接推进到俄罗斯边境方面的失败,其成员国试图通过动员支持下一场伟大的战斗来重振士气——针对中国,中国现在被指定为他们的最终战略敌人。为了准备这场摊牌,北约宣布承诺将其军事存在一直延伸到太平洋。

该计划旨在从乌克兰的战斗开始,切断中国的军事盟友和贸易伙伴,尤其是俄罗斯。拜登总统表示,这场战争将是全球范围的,并且需要数十年的时间来扩大,最终孤立和分裂中国。

美国对俄罗斯实施的贸易制裁是对中国实施类似制裁的预演。但只有北约盟国加入了战斗。北约的制裁并没有像拜登总统预测的那样破坏俄罗斯经济并“将卢布变成瓦砾”,而是使其更加自力更生,增加了其国际收支和国际货币储备,从而提高了卢布的汇率。

总而言之,尽管贸易和金融制裁未能伤害俄罗斯——事实上,尽管北约在阿富汗和利比亚遭遇失败,但北约国家仍致力于对中国采取同样的策略。世界经济一方面将被美国/北约/五眼联盟瓜分,另一方面又将被世界其他国家(全球多数)瓜分。欧盟专员约瑟夫·博雷尔称这是美国/欧洲花园(金十亿)和威胁要吞没它的丛林之间的分裂,就像入侵物种入侵修剪整齐的草坪一样。

从经济角度来看,自2022年2月集结军力攻击乌克兰东部俄语国家以来,北约的行为是彻底失败的。美国的计划是让俄罗斯流血,让其经济陷入贫困,以致其人民会起来反抗,将弗拉基米尔·普京赶下台,并恢复一位亲西方的新自由主义领导人,让俄罗斯摆脱与中国的联盟,然后继续实施美国动员欧洲对中国实施制裁的宏伟计划。

试图评估北约、欧洲和美国的走向如此困难的原因在于,国家和阶级将按照其自身经济利益行事的传统假设毫无帮助。地缘政治分析的传统逻辑是假设商业和金融利益几乎主导着每个国家的政治。辅助假设是,执政官员对工作中的经济和政治动态有相当现实的了解。因此,预测未来通常是阐明这些动态的练习。

美国/北约西方国家主导了这场全球分裂,但它也将成为最大的输家。北约成员国已经看到乌克兰耗尽了五年来积累的枪支和子弹、大炮和弹药、坦克、直升机武器和其他武器库存。但欧洲的损失却成为美国的销售机会,为美国军工联合体向欧洲提供补给创造了广阔的新市场。为了获得支持,美国提出了一种国际贸易和投资的新思维方式。焦点已转向“国家安全”,即确保以美国为中心的单极秩序。

世界正在分裂为两个集团:后工业化的美国/北约与全球多数

随着德国和其他欧洲国家开始依赖进口俄罗斯天然气、石油和化肥作为其钢铁、玻璃制造和其他工业的基础,美国外交官变得越来越担心。随着中国成为“世界工厂”而美国经济去工业化,他们变得更加担忧。人们担心,中国及其邻国欧亚国家受益于“一带一路”扩张的增长可能会使该地区成为世界主要增长地区,从而吸引欧洲投资。合乎逻辑的前景是,政治将追随经济利益,而牺牲美国维持以美元为金融中心的单极世界经济和受美国保护主义单边主义支配的贸易的能力。

通过加入美国摧毁俄罗斯经济和推动政权更迭的十字军,德国和其他欧洲国家拒绝与俄罗斯进行贸易,从而摧毁了其工业的基本能源基础。北溪管道的破坏使德国和其他欧洲经济体陷入萧条,导致大规模破产和失业。北约国家现在必须支付高达六倍于美国液化天然气(LNG)的价格来代替俄罗斯天然气,并且必须建造新的港口设施来实际进口这种天然气。

过去七十年来,受到美国大选干预的支持和资助的欧洲领导人做了鲍里斯·叶利钦在20世纪90年代在俄罗斯所做的事情:他们同意牺牲欧洲的工业经济,结束与俄罗斯和中国有利可图的贸易和投资一体化。

下一步是欧洲和美国停止与中国的贸易和投资,尽管这些北约国家已经从这种贸易的蓬勃发展中受益,依赖它提供广泛的消费品和工业投入。这条繁荣的贸易路线现在即将结束。北约领导人宣布,进口俄罗斯天然气和其他原材料(包括氦气和许多金属)面临着变得依赖的“风险”——就好像俄罗斯或中国可能会发现中止这种贸易符合其经济或政治利益一样,只是为了伤害欧洲,并像美国一直在做的那样迫使欧洲屈服。

但服从什么?答案是,顺从互利共赢的逻辑,把美国经济抛在后面!

通过试图阻止其他国家遵循这一逻辑,美国和欧洲的北约外交恰恰带来了美国至上主义者最担心的事情。美国/北约的制裁并没有削弱俄罗斯经济,造成政治危机,甚至可能分裂俄罗斯本身,从而将其与中国隔离,而是导致俄罗斯重新调整其贸易方向,远离北约国家,将其经济和外交与中国和其他金砖国家更紧密地结合起来。

具有讽刺意味的是,美国/北约的政策正在迫使俄罗斯、中国及其金砖国家盟友走自己的路,从统一的欧亚大陆开始。中国、俄罗斯和欧亚大陆与全球南方的这个新核心正在创造一个互利的多极贸易和投资圈。

相比之下,欧洲工业却遭到重创。它的经济已经变得彻底而严重地依赖美国——其成本比其前贸易伙伴高得多。欧洲出口商已经失去了俄罗斯市场,现在正在听从美国的要求,放弃甚至拒绝中国市场。在适当的时候也将被拒绝的是金砖国家成员的市场,金砖国家正在扩大到包括近东、非洲和拉丁美洲国家。

美国的单极外交没有孤立俄罗斯和中国,使它们依赖于美国的经济控制,而是将自己及其北约卫星国与世界其他国家隔离开来——在北约经济体沿着去工业化之路奋勇前进的同时,全球多数国家正在增长。值得注意的是,虽然北约警告与俄罗斯和中国的贸易存在“风险”,但它并不认为美国失去工业生存能力和经济主权是一种风险。

这不是“历史的经济解释”所能预测的。各国政府预计将支持其经济中的主要商业利益。因此,我们又回到了经济因素是否将决定世界贸易、投资和外交形态的问题。是否真的有可能创建一系列后经济北约经济体,其成员将变得与人口迅速减少和去工业化的波罗的海国家和后苏联时期的乌克兰非常相似?

这确实是一种奇怪的“国家安全”。从经济角度来看,美国和欧洲与世界其他地区自我孤立的战略似乎是一个巨大而深远的错误,其影响相当于一场世界大战。

今天在乌克兰前线与俄罗斯的战斗可以被认为是第三次世界大战的开场战役。从很多方面来说,美国建立国际经济和政治组织是为了维护自身国家利益,这是二战及其后果的产物。国际货币基金组织实施美国的金融控制并帮助世界经济美元化。世界银行向各国政府提供美元贷款,用于建设出口基础设施,补贴美国/北约投资者控制石油、采矿和自然资源,并促进对美国农产品出口的贸易依赖,同时促进种植园农业,而不是国内粮食生产。美国坚持在其加入的所有国际组织中拥有否决权,包括联合国及其机构。

北约的成立常常被误解。表面上,它把自己描绘成一个军事联盟,最初是为了抵制苏联可能有某种理由征服西欧的想法。但北约最重要的作用是以“国家安全”为借口凌驾于欧洲的内政和外交政策之上,使其服从于美国的控制。对北约的依赖被写入欧盟宪法。其目标是确保欧洲政党领导人遵循美国的方向,反对左翼或反美政治、亲劳工政策和足够强大的政府以防止美国客户金融寡头的控制。

北约的经济计划是坚持新自由主义金融化、私有化、政府放松管制和对劳动力实行紧缩政策。欧盟法规禁止政府预算赤字超过GDP的3%。这阻碍了刺激经济复苏的凯恩斯主义政策。如今,更高的军事武器成本和政府对能源价格的补贴正迫使欧洲各国政府削减社会支出。银行政策、贸易政策和国内立法都遵循同样的美国新自由主义模式,这种模式使美国经济去工业化,并让金融部门背负沉重债务,而大多数财富和收入现在都集中在金融部门手中。

放弃经济自身利益而追求“国家安全”对美国的依赖

后维尔纽斯世界不再将贸易和国际关系视为经济关系,而是视为“国家安全”。任何形式的贸易都有被切断和不稳定的“风险”。其目的不是为了获得贸易和投资收益,而是为了自力更生和独立。对于西方来说,这意味着孤立中国、俄罗斯和金砖国家,从而完全依赖美国。所以对于美国来说,自身安全就意味着让其他国家依赖自己,这样美国外交官才不会失去对军事和政治外交的控制。

将与美国以外其他国家的贸易和投资视为涉及“风险”,是美国外交如何对那些抵制美国统治、私有化和经济从属于美国接管的国家实施制裁的预测。担心与俄罗斯和中国的贸易会导致政治依赖是一种幻想。新兴的欧亚、金砖国家和全球南方联盟的目标是从彼此的对外贸易中受益,实现互惠互利,政府足够强大,将货币和银行视为公共事业,以及提供正常人权所需的基本垄断,包括医疗保健和教育,并将交通和通信等垄断保持在公共领域,以保持较低的生活和经商成本,而不是收取垄断价格。

反华仇恨尤其来自德国外交部长安娜莱娜·贝尔博克。北约被警告要“降低”与中国的贸易风险。“风险”在于(1)中国可以切断关键出口,就像美国切断欧洲对俄罗斯石油出口的准入一样;(2)出口可能被用来支持中国的军事力量。几乎任何经济出口都可以是军事出口,甚至是供给中国军队的粮食。

财政部长珍妮特·耶伦的中国之行同样表明,所有贸易都具有军事潜力,因此具有国家安全因素。所有贸易都具有军事潜力,甚至向中国出售粮食也可以用来养活士兵。

美国/北约的要求是,德国和其他欧洲国家应对与中国、俄罗斯及其盟国的贸易实施铁幕,以“降低”贸易风险。然而,只有美国对其他国家实施了贸易制裁,而中国和其他全球南方国家却没有。真正的风险不是中国将实施贸易制裁以扰乱欧洲经济,而是美国将对违反美国发起的贸易抵制的国家实施制裁。

这种“贸易就是风险”的观点不是从经济角度而是从“国家安全”角度来对待对外贸易。实际上,“国家安全”意味着加入美国的行列,维持其对整个世界经济的单极控制。没有承认欧洲天然气和能源贸易重新转向美国公司存在风险。据称,风险在于与美国外交官视为“独裁国家”的国家进行贸易,这些国家拥有积极的政府基础设施投资和监管,而不是美国式的新自由主义。

世界正在分裂为两个经济理念截然不同的集团

只有美国对其他国家实施了贸易制裁。只有美国拒绝国际自由贸易规则,将其视为对美国经济和军事控制的国家安全威胁。乍一看,由此产生的美国/北约与俄罗斯、中国、伊朗和全球南方不断扩大的金砖国家联盟之间的全球裂痕似乎是资本主义与社会主义(即混合经济中的国家社会主义,并根据劳工利益进行公共监管)之间的冲突。

但仔细研究一下,资本主义和社会主义之间的对比并没有什么帮助。问题在于“资本主义”一词在当今世界的含义。早在19世纪20年代初世纪以来,工业资本主义被期望向社会主义发展。美国和其他工业经济体欢迎并敦促政府以公费补贴范围广泛的基本服务,而不是强迫雇主承担雇用劳动力的成本,以支付医疗保健和教育等基本需求。通过保持铁路和其他交通、电话系统和其他通信、公园和其他公共事业服务等自然垄断,避免了垄断定价。让政府而不是企业及其雇员为这些服务付费,提高了民族工业在由此产生的混合经济中的全球竞争力。

中国遵循了工业资本主义的基本方针,通过社会主义政治来提高其劳动力,而不仅仅是工业资本家的财富,更不用说银行家和不在场的地主和垄断者了。最重要的是,它实现了银行业的工业化,创造信贷来为生产资料的有形投资提供资金,而不是当今金融资本主义所特有的掠夺性和非生产性信贷。

但工业资本主义的混合经济政策并不是第一次世界大战以来西方资本主义发展的方式。食利者部门拒绝古典政治经济及其从封建制度继承的既得租金榨取阶级(世袭地主阶级、金融银行阶级和垄断者)走向自由市场的动力,并进行了反击,重申其土地租金、利息和垄断收益的私有化。它试图扭转累进税制,实际上是对金融财富、地主和垄断者给予税收优惠。金融、保险和房地产(FIRE)部门已成为当今金融资本主义下的主导利益和经济规划者。这就是为什么经济通常被称为新封建主义(或委婉地称为新自由主义)。

纵观历史,金融化的动态导致债权人和债务人之间的财富和收入两极分化,导致寡头政治。随着有息债务呈指数级增长,越来越多的劳动力和企业收入必须用来偿还债务。这种金融动态缩小了国内商品和服务市场,经济也因债务紧缩的加深而受到影响。

随着经济在债权人和债务人之间两极分化,其结果是去工业化。在玛格丽特·撒切尔、托尼·布莱尔领导的新[反]工党和戈登·布朗对金融操纵和彻头彻尾的欺诈采取“温和”放松管制措施之后,这种情况在英国发生得最为臭名昭著。

在罗纳德·里根为富人减税、反政府放松管制、比尔·克林顿被华尔街接管的“第三条道路”之后,美国遭受了同样毁灭性的财富和收入向金融、保险和房地产(FIRE)部门的转移。“第三条道路”既不是工业资本主义,也不是社会主义,而是金融资本主义,它通过剥夺工业和劳动收入并使其负债来获取收益。2008 年大规模银行欺诈崩溃以及巴拉克·奥巴马 (Barack Obama) 对垃圾抵押贷款机构的保护以及对金融受害者的大规模取消抵押品赎回权,限制了民主党放松金融管制的新意识形态。经济规划和政策从政府转移到华尔街和其他金融中心——这些中心已经控制了政府、央行和监管机构。

美国和英国外交官正在寻求向世界其他地区推广这种掠夺性的亲金融、本质上反工业的经济理念。但这种意识形态的传播受到了美英失败和去工业化经济体与工业社会主义下中国显着经济增长之间的明显对比的威胁。

中国的经济成功与北约西方国家债务缠身的紧缩“花园”之间的这种对比,是当今西方国家针对“丛林”国家寻求政治独立、摆脱美国外交以提高生活水平的运动的本质。这场意识形态和本质上政治性的全球战争与当今几个世纪以来使欧洲国家分裂的宗教战争遥相呼应。

我们正在目睹西方似乎不可避免的衰落。美国外交官已经能够加强对欧洲北约盟友的经济、政治和军事控制。他们在这一目标上轻而易举地取得了成功,这让他们想象自己能够以某种方式征服世界其他国家,尽管他们的经济正在去工业化,并且负债累累,以至于他们无法以可预见的方式偿还对外国的官方债务,或者确实有很多东西可以提供。

军事征服和金融征服的传统帝国主义已经结束

一个主导国家要建立一个帝国,有一系列的策略。最古老的方法是军事征服。但你无法占领和接管一个没有军队的国家,而美国没有足够大的军队。越南战争结束了征兵。因此,它必须依赖基地组织、伊斯兰国以及最近的乌克兰和波兰等外国军队,就像它依赖外国工业制造商一样。它的军备已经耗尽,无法调动国内军队占领任何国家。美国只有一种武器:导弹和炸弹可以摧毁目标,但不能占领和接管一个国家。

建立帝国权力的第二种方式是通过经济实力使其他国家依赖美国的出口。第二次世界大战后,世界其他地区遭受重创,并被迫接受美国的外交策略,以使其经济垄断基本需求。农业成为制造对外依赖的主要武器。世界银行不会支持外国种植自己的粮食,但会敦促种植出口作物,并反对土地改革。而在石油和能源贸易方面,美国公司及其在英国和荷兰的北约盟友(英国石油和壳牌公司)控制着世界石油贸易。控制世界石油贸易一直是美国贸易外交的核心目标。

这一战略通过炸毁北溪管道并切断西欧获得俄罗斯天然气、石油、化肥和农作物的途径,有助于美国对德国和其他北约国家的控制。欧洲现已进入工业萧条和经济紧缩,其钢铁工业和其他主导行业以及欧洲熟练劳动力被邀请移民到美国。

如今,电子技术和计算机芯片已成为全球经济对美国技术依赖的焦点。美国的目标是垄断高科技计算机芯片、通信和武器生产的“知识产权”并通过收取高价来获取经济租金。

但美国已经去工业化,让自己的产品变得依赖亚洲和其他国家,而不是让它们依赖美国。这种贸易依赖让美国外交官感到“不安全”,担心其他国家可能会寻求使用美国自1944-45年以来一直使用的胁迫性贸易和金融外交手段。

美国只剩下一种控制其他国家的策略:由美国及其北约卫星国实施贸易制裁,试图扰乱那些不接受美国单极经济、政治和军事主导地位的经济体。它说服荷兰阻止向中国提供先进的芯片制造设备,并说服其他国家阻止任何可能有助于中国经济发展的东西。美国正在以国家安全为由构建新的工业保护主义。

如果中国的贸易政策效仿美国的外交政策,它将停止向北约国家提供生产计算机芯片所需的矿产和金属出口以及美国经济运用其全球外交所需的盟国投入品。

美国负债如此之重,房价如此之高,医疗费用如此之高(占GDP的18%),无法与之竞争。如果不采取激进措施减记债务、取消医疗保健和教育私有化、打破垄断和恢复累进税制,它就无法实现再工业化。金融、保险和房地产(FIRE 部门)的既得利益集团过于强大,不允许进行这些改革。

这使得美国经济成为一个失败的经济体,使美国成为一个失败的国家。

第二次世界大战结束后,到1950年,美国积累了世界货币黄金的75%。这使其能够对世界实行美元化。但如今,没有人知道美国财政部和纽约联储是否还有未向私人买家和投机者承诺的黄金。令人担忧的是,它已经出售了欧洲央行的黄金储备。德国已要求将其黄金储备从纽约空运回来,但美国表示无法提供,而德国也不敢公开表达自己的担忧和抱怨。

当人们试图想象美国如何为寻求提取美元的国家偿还外债时,美国的金融困境就更加严重了。美国只能印自己的货币。它不愿意像要求其他债务国那样出售其国内资产?

其他国家可以接受什么来代替黄金?可以作为抵押品的资产之一是美国对欧洲和其他国家的投资。但如果外国政府试图这样做,美国官员可能会通过没收他们在美国的投资来进行报复。将会发生相互争夺。

美国正试图垄断电子技术。问题是,这需要原材料投入,而目前这些原材料的生产主要由中国主导,尤其是稀土金属(资源丰富,但精炼对环境造成破坏)、镓、镍(中国在精炼中占主导地位)以及俄罗斯氦气和其他用于制造芯片的工业气体。中国最近宣布,将于8月1日开始限制这些关键材料的出口。它确实有能力切断对西方重要材料和技术的供应,以保护自己免受西方针对中国的“国家安全”制裁。这就是美国对贸易战的警告所创造的自我实现的预言。

如果美国通过外交手段强硬打击其北约盟友抵制来自华为这样的中国公司的技术,那么欧洲将面临一个效率较低、成本更高的替代选择——其后果将导致其与中国、金砖国家以及已成为世界多数国家的自力更生联盟的分离,而这个新的联盟比苏加诺1954年创建的(不结盟国家)联盟要广泛得多。

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迈克尔·赫德森
迈克尔·赫德森
美国独立的金融和经济分析专家
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