美国经济的发展趋势和现代资本主义的矛盾

李民骐 2013-05-02 浏览:

美国经济的发展趋势和现代资本主义的矛盾

李民骐

  美国经济在世界经济中的作用举足轻重。美国经济的发展趋势在很大程度上决定着整个世界经济的发展趋势。目前,东亚经济虽然开始复苏,但是步履蹒跚,特别是日本经济,仍然在低谷中徘徊。拉丁美洲各国经济或陷于衰退、或危机四伏。欧洲经济停停走走,不时有走向衰退的趋势。美国经济仍然是整个世界资本主义体系中一枝独秀的唯一亮点。在这种情况下,美国经济未来的走势如何,是如"新经济"派所说的,进入一个新的长期繁荣时代,还是在资本积累自身矛盾的作用下,"泡沫"破裂,走向危机和萧条,无疑是关系十分重大的问题。为了回答这一问题,本文收集、整理了一些反映美国经济长期发展趋势的统计数据,并做了一些初步的分析,供朋友们参考、批评。本文有六个部分,第一部分说明美国战后生产率增长的长期趋势,第二部分分析美国七十年代以来生产率增长缓慢的原因,第三部分讨论美国社会不平等的状况及其对经济发展的影响,第四部分介绍美国战后利润率和资本积累的动态和相互之间的作用,并分析本次经济周期的特点,第五部分讨论股市"泡沫"对美国经济的影响,第六部分探讨全球化时代资本主义矛盾的新特点。

(一)美国生产率增长的长期趋势

  下表说明了美国经济(非农业企业部门)在战后各个时期的产出、劳动生产率和全要素生产率的增长情况:

表1 战后美国经济(非农业企业部门)的增长(年平均增长率%)

年份 产出 劳动生产率 全要素生产率
1948-66 4.2 3.1 2.1
1966-73 4.0 2.5 1.4
1973-79 3.1 1.1 0.4
1979-90 2.7 1.0 0.0
1990-98 3.0 1.4 0.5
1995-98 4.3 2.0 1.1
资料来源:美国劳工统计局;1999年美国《总统经济报告》。

  产出也就是GDP(国内生产总值),劳动生产率指的是每名工人每小时的产出,全要素生产率指的是每单位生产要素(按照劳动投入与资本投入加权平均计算)创造的产出。全要素生产率的增长一般来说是技术进步的结果。劳动生产率的增长既可以是由技术进步引起的,也可以是由资本积累(资本-劳动比率的提高)引起的。粗略地说,全要素生产率和劳动生产率都可以作为技术进步的指标。

  主张美国经济已经或正在进入"新经济"的经济学家认为,由于计算机和信息产业的高速发展,以及经济自由化、全球化所带来的效率,美国经济的技术进步速度大大加快了,美国经济正在进入一个新的长期繁荣时代。如果是这样的话,那么统计数据应当显示劳动生产率和全要素生产率加速增长。但是表1显示,在最近一次经济周期中(1990-98年),产出、劳动生产率和全要素生产率的增长速度只是比前两次经济周期(1973-79年和1979-90年)略快而已,远逊于美国战后"黄金时期"(1948-66年)的增长速度。〔1〕劳动生产率的增长速度仅1.4%,全要素生产率的增长速度仅0.5%。这样缓慢的增长速度说明,在本次经济周期中,美国经济仍未摆脱自1973年以来的相对停滞的状况。

  表1也显示自1996年以来,美国经济的增长速度确有显著增加。近三年的经济增长率达到"黄金时期"的水平,虽然生产率的增长速度还不尽人意,与七十年代、八十年代和九十年代上半期的平均水平相比,也有显著改善。事实上,这是"新经济"派认为美国经济技术进步速度加快和更加有效率的主要根据。但是,"新经济"派的这一观点是经不住推敲的。美国经济在1991年陷入衰退以后,受到联邦储备委员会高利率政策的压制,复苏十分乏力,直到1996年才开始加速扩张。一般来说,在经济周期的衰退阶段或扩张阶段的后期,由于非生产性工人比例上升和能力利用率下降,生产率增长通常趋于缓慢,而在经济周期的加速扩张阶段,生产率增长通常显得比较快。这种生产率增长快慢的变化,只是反映经济周期的不同阶段,而不反映技术进步的真实状况。所以,在比较生产率增长时,应设法消除经济周期的影响或者比较不同经济周期的平均水平。如果我们用以前几次经济周期中经济扩张最快的时期与1995-98年相比较,就可以看出最近几年的相对快速的增长,并没有什么稀奇。比如,1963-66年,产出、劳动生产率和全要素生产率的增长速度分别是7.0%、3.5%、3.2%,1970-73年分别是6.1%、3.6%、2.9%,1975-78年分别是6.4%、2.2%、2.3%,1982-85年分别是5.9%、2.3%、1.9%。但是,这样高的增长速度,只是经济周期加速扩张阶段的特殊现象,是不能持久的。

  1999年美国《总统经济报告》也指出,近年生产率增长的加速主要是由于周期性的因素。虽然"新经济"派的经济学家质疑生产率的测量是否准确,但是《总统经济报告》指出,生产率的测量是国民收入核算中一个长期的问题,没有理由认为这个问题在计算机时代变得更加严重。事实上,美国商业部在最新的国民收入和产品帐户中采用了新的消费者价格指数。按照新的价格指数计算的1995年以来的产出和生产率的增长速度大约比按照旧的价格指数计算高0.2%。商业部尚未来得及将新的价格指数应用于1995年以前的官方数据。这就是说,表1中所列的1990-98年和1995-98年的数据实际上已经被高估了。如果要与以前的数据有可比性,则1990-98年产出、劳动生产率和全要素生产率的增长速度分别应当是2.9%、1.3%、0.4%,1995-98年分别应当是4.1%、1.8%、0.9%。这样的数据根本不能表明美国经济已经变得更加有效率了或者技术进步速度加快了。

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美国尤他大学副教授
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